Det är en lugn och samlad Peter Gerhardsson som efter BK Häckens sista träningspass innan cupfinalen pratar med media. Från att ha haft nio spelare borta för en vecka sedan är nu den siffran nere på visserligen tråkiga men mer hanterbara tre.
– Nu är vi här, nu är det den här helt avgörande matchen som gäller. Det ska bli härligt att spela en final, jag har egentligen börjat tänka på det först nu. Jag vet hur jag fungerar, känslan skruvas upp ju närmare avspark man kommer. Nu har det varit träning och då fokuserar man på den, men nu är den avklarad och känslan är att det här ska bli väldigt kul.

Förberedelserna är desamma, men ändå inte
– Man varken kan eller vill lura spelarna. Det här är en stor match, det är en avgörande match inför storpublik, det gäller en titel, det gäller Europa League. Det har vi sagt hela tiden, från första omgången vi spelar, att det här kan sluta med att vi går ut på Old Trafford. Nu är vi där att vi spelar en final. Sen finns det ju en annan skillnad, i normala fall balanserar du på 90 minuter men här kan det gå till både 120 minuter och till straffar. Så det påverkar ju laguttagningen, hur många spelare har vi för 120 minuter, hur många som kanske bara orkar 30 kan man använda och så vidare. Men vi är bra förberedda och ser fram emot det här.

Det verkar bli det största bortaföljet i klubbens historia?
– Ja, det där är verkligen roligt! Det kan ju bli en grund för oss som klubb att stå på, vi visar ju verkligen att det finns något att bygga vidare på. Vi vill ju vinna inte bara för oss själva utan för att ge våra supportrar en boost, något till dem som stöttar oss.

Vägen till finalen

Bollklubben Häcken spelar på Kristi Himmelfärdsdagen sin andra cupfinal i klubbens historia och tar vid vinst sin första titel. Det förväntas bli fullsatt på Swedbank Stadion i Malmö och Häcken-supportrar åker tåg, bil och framförallt buss för att stötta sitt gulsvarta lag på plats. Häckens väg till finalen inleddes redan förra sommaren och där var det nära att det tog slut innan det ens hade börjat. Häcken låg under med 2 – 0 mot Husqvarna FF innan man lyckades vända till 3 – 2 genom bl a två mål av Dardan Rexhepi.

I gruppspelet blev det inledningsvis  0 – 0 mot ett skickligt försvarande Brommapojkarna innan proppen gick ur borta mot FC Trollhättan, 6 – 2 där vilket följdes upp med 4 – 0 mot Gefle. Tack vare målskillnaden fick Häcken spela hemma mot Halmstads BK i kvartsfinalen där Alexander Jeremejeff avgjorde i slutminuten med matchens enda mål. I semifinalen besegrades Hammarby med 3 – 2 där det var Nasiru Mohammed som dundrade in det avgörande målet i slutet. Med totala målskillnaden 17-6 är Häcken nu 90 minuter (plus eventuellt tillägg och straffar) från ett cupguld.

Hindret för det heter Malmö FF och deras väg till finalen inleddes mot Götene som besegrades med 5 – 0. I gruppspelet besegrades Sirius med 2 – 1, Ängelholm med 4 – 1 och GIF Sundsvall med 4 – 0. I kvartsfinalen slog Malmö regerande svenska mästarna IFK Norrköping med 1 – 0 och i semifinalen slog man ut Kalmar FF med 3 – 2. Deras totala målskillnad är alltså 19-4 i cupspelet.

Nu återstår bara en match, en match som avgör vilka som får titulera sig cupmästare samt kvala in till höstens Europa League.

U19: Seger i Växjö

BK Häckens U19-lag spelade seriematch mot Östers IF på Valborgsmässoafton och vann med 3 – 1 efter mål av Lucas Hedlund, Elias Gustafson och Muba Sana. 
– Det var en svår match på en riktigt dålig gräsplan som vi hanterade på helt rätt sätt, säger chefstränare Teddy Olausson. Vi fick jobba mycket med att spela försvarsspel och gå på omställningar, vi kämpade och krigade i duellerna och det gav resultat. En stark försvarsinsats av hela laget, särskilt Muba Sana gjorde ett mycket bra jobb för oss och gjorde även ett fint mål.

Domaren i matchen hittade hela 9 gula kort, två röda, en straff samt en indirekt frispark i straffområdet, vilket också kraftigt påverkade spelet. Häcken har efter fem matcher tre segrar och två förluster och ligger på femte plats i en haltande tabell.

Peter Gerhardsson om finalveckan

Det blev förlust mot Malmö FF på söndagen men på torsdag är det dags för Bollklubben Häcken att möta samma motstånd på samma plan. Då är det en titel och spel i Europa som står på spel när Häcken och Malmö drabbar samman på Swedbank Stadion. Hemsidan fick en pratstund med chefstränare Peter Gerhardsson i samband med måndagens pass det tränades anfallsspel och avslut och bl a Paulinho, Demba Savage, Martin Ericsson, Alexander Jeremejeff och Joel Andersson smällde in bollar bakom Abrahamsson och Nadj.

– Första halvlek framförallt är inte bra, där måste vi vara mycket bättre offensivt. Defensivt gör vi det ganska bra egentligen, de skapar inte så värst många chanser utan det är på fasta situationer de gör sina två mål. Förra året släppte vi in ett enda mål på hörna, nu blir det två på fem minuter. Så det är något vi givetvis både kan och kommer att åtgärda till på torsdag, även om Wolff Eikrem är en av landet bästa ”servare” och de har 13 hörnor ska vi klara att stoppa det.

– Men det är som sagt den offensiva biten vi absolut måste förbättra, igår var det en match med ganska få chanser totalt sett. Det finns ju hopp om det, vi har en del spelare som är på väg tillbaka. Förutom Mashamaite, Schüller och Skoglund är nu alla spelare tillbaka i träning. Paulinho, Demba Savage, Martin Ericsson, Alexander Jeremejeff och Joel Andersson har tränat för fullt idag och Gustav Berggren spelar med U21, så alla dem tror vi är tillgängliga på torsdag.

– Idag måndag hade vi fokus på anfallsspel och avslut, helt enkelt de bitarna vi saknade igår. Alla utom några av dem som spelade hela matchen igår körde på för fullt som sagt, imorgon är det vila och återhämtning innan vi har ett matchförberedande pass och genomgång på onsdag.

 

Förlust mot MFF

Bollklubben Häcken åkte på förlust med 3 – 0 i söndagens match mot Malmö FF. Hemmalaget hade ett stort spelövertag men det var två hörnor från Wolff Eikrem som avgjorde matchen, både 1 – 0 och 2 – 0 kom på hörna efter 34 respektive 38 minuters spel. Häcken hade väldigt få målchanser och i andra halvlek kom även 3 – 0, Vidar Örn Kjartansson tremålsskytt för Malmö.

Det blev en del omkastningar i startelvan jämfört med segermatchen mot Gefle; Arkivuo, Owoeri och Abubakari startade istället för Joel Andersson, Jeremejeff och Savage. Båda lagen var väldigt noggranna med att ligga rätt i försvarsspelet matchen igenom och det var Malmö som förde spelet från början. Spelövertaget ledde dock inte till så många heta målchanser och Häcken kändes farliga när de kontrade. Bland annat har Samuel Gustafson ett fint läge där han inte får ordning på bollen i målområdet. Istället var det fasta situationer som blev avgörande, Malmö skapade hörnor samt en del frisparkar i bra lägen. Peter Abrahamsson gör bl a en strålande räddning på en volleyretur från Malmös Christiansen. På den efterföljande hörnan kommer han dock ut fel och Kjartansson kan relativt ostört nicka in bollen i övergiven bur efter 34 minuter.

Fyra minuter senare smäller det igen efter en hörna, Oscar Lewicki nickskarvar och hittar en fri Kjartansson som sätter 2 – 0. En ledning som hemmalaget tar med sig in i halvtid.

I andra halvlek försöker Häcken trycka upp spelet och har en bra period när Martin Ericsson och Alexander Jeremejeff bytts in. Men efter en offensiv frispark för Häcken kontrar Malmö och Wolff Eikrem hittar fram till en helt fri Kjartansson som helt punkterar matchen med 3 – 0.  Malmö spelar sedan av matchen utan att Häcken klarar av att hota dem och det mest anmärkningsvärda blir en utvisning på inbytte Markus Rosenberg med en minut kvar av ordinarie matchtid.

På torsdag får Bollklubben Häcken en ny möjlighet mot Malmö FF på Swedbank Stadion då det vankas final i Svenska Cupen.

Inför Malmö FF

Bollklubben Häcken åker på söndagen söderut för match i Allsvenskans sjunde omgång. För motståndet står Malmö FotbollsFörening, samma lag som Häcken möter i cupfinalen på torsdag. Glädjande är att Martin Ericsson är tillbaka i matchtruppen efter sin skada, liksom Mohammed Abubakari efter sin avstängning senast. Medan Häcken vann sin match mot Gefle med 6 – 1 avbröts Malmös match mot IFK Göteborg efter dryga 75 minuters spel vid ställningen 0 – 0. 
– Malmö är ett mycket bra lag som förändrat sitt spel en del senaste tre matcherna, som vanligt blir det viktigt för oss att vårt försvarsspel är på plats och att vi kan få till våra omställningar, säger Peter Gerhardsson.

I oktober 2011 vann Malmö senast mot Häcken och målskillnaden de senaste åtta matcherna är 19-5 i Häckens favör. Anmärkningsvärda siffror mot vilket lag som helst men än mer anmärkningsvärt med tanke på att Malmö under de senaste åren varit landets kanske bästa lag med två gruppspel i Champions League under perioden. Det har givetvis ingen som helst påverkan på hur söndagens match ska sluta, Malmö FF på bortaplan är helt enkelt en av årets absolut svåraste matcher. Förra årets möten slutade båda med gulsvart seger, 3 – 0 på Swedbank Stadion och 1 – 0 på Bravida Arena. I mötet på Bravida Arena gjorde för övrigt Martin Ericsson comeback efter skada, hoppade in och avgjorde.

Häcken kommer som sagt från en storkross av Gefle med 6 – 1, innan dess inhöstade Gerhardssons mannar fyra raka uddamålsförluster mot IFK Göteborg, IFK Norrköping, Östersund och GIF Sundsvall. Malmö FF inledde säsongen med seger över Norrköping innan man föll mot både Jönköping och Sundsvall. Efter förlusten mot Sundsvall ändrade man om något i spelidén och besegrade både Elfsborg och Djurgården med 1 – 0 innan den avbrutna matchen mot IFK Göteborg.  

Den gulsvarta besättningen mot MFF ser ut som följer:

Målvakter: Abrahamsson, Nadj
Backar: Sudic, Mensah, Wahlström, Arkivuo, Sandberg, Binaku, J. Andersson
Mittfält: Vorthoren, Abubakari, Ericsson, Gustafson, Makondele, A. Andersson
Forwards: Savage, Rexhepi, Owoeri, Jeremejeff, Mohammed

Emil mellan matcherna

Mittbacken som spelat i Häcken i hela sitt liv har i år varit en av få som spelat varje match och lättnaden efter segern mot Gefle går inte att ta miste på.
– Vi har gjort en dålig match, mot Östersund. Sen har det varit uddamålsförlust på uddamålsförlust, straffar emot oss och så har vi inte fått in bollen framåt. Matchbilden mot Gefle är ju faktiskt ganska lik den mot GIF Sundsvall men nu satte vi våra chanser. Vi genomför vår matchplan på samma sätt, en del är att tvinga dem att springa så in i helvete och trötta ut dem, en annan del är att ställa om på dem och inte låta dem etablera något spel.

Det är (återigen) tätt mellan matcherna, något man som utomstående har lätt att problematisera kring. Samtidigt finns det inte en fotbollsspelare som inte hellre spelar match än tränar.
– När det är kvällsmatcher hinner kroppen inte riktigt varva ner efteråt, jag har alltid svårt att sova efter kvällsmatcher. Men för oss som spelat match är det individanpassat träningspass dagen efter, jag brukar cykla och göra övningar som får igång syresättningen i hela kroppen så man blir av med all stelhet, säger Emil Wahlström. Stretching, massage om man behöver det. Sen är det mat och sömn som är viktiga.  Vissa går ut på planen och kör men principen efter match är densamma. Få igång kroppen, bli av med all stelhet. På lördag (idag) kör vi ett pass på gräs och förbereder oss för matchen, går igenom fasta situationer och känner på de bollar vi ska spela med, sen åker vi till Malmö. Nästa vecka har vi en dag ledigt innan cupfinalen, då brukar jag sova ut, ta det lugnt men gå ut och röra på mig. Själv pluggar jag eller läser en bok och nu när det är NBA-slutspel kollar jag det så mycket det bara går.

6 – 1 mot Gefle!

Bollklubben Häcken besegrade Gefle IF med hela 6 – 1 hemma på Bravida Arena. Demba Savage gjorde två, René Makondele likaså och John Owoeri samt Kari Arkivuo varsitt. Häcken vände ett underläge till ledning med 2 – 1 i halvtid och i andra halvlek gjorde man fyra obesvarade mål och tog årets andra seger.

Häcken fortsatte sin lite speciella rutin och släppte till ett friläge under matchens första fem minuter. Gefles Dioh Williams tog emot felvänd och släppte bollen perfekt till en framstormande Johan Bertilsson som placerade in 0 – 1 i matchens fjärde minut. Med söndagens beska uddamålsförlust mot Sundsvall i färskt minne fanns det nog en och annan gulsvart supporter som åtminstone undslapp sig en tung suck. Spelarna ute på planen tänkte dock annorlunda. Först blev ett mål efter hörna bortdömt efter för hårdhänt spel, sedan sköt Simon Sandberg efter en retur men då blockades skottet av en utespelare. Så slår Joel Andersson ett inlägg från höger som målvakten tappar och där dyker Demba Savage upp och placerar in kvitteringen i övergivet mål.
– Ska man göra mål behöver man vara på rätt plats vid rätt tillfälle, och det var jag där, säger Savage efteråt.

Direkt efter kvitteringen tar Gefle över spelet och Peter Abrahamsson får göra både en och två viktiga räddningar. Savage kastar sig fram och får till en språngnick som går utanför. Med några minuter kvar av halvleken viker han in från sin vänsterkant och skruvar in ett vackert skott i bortre krysset och ger Häcken ledningen med 2 – 1, en ledning de tar med sig in i halvtid.
– ”Momo” (Abubakari) har sagt åt mig att skjuta likadant som jag gör på träning och jag har svarat att om jag får chansen så gör jag det. Nu kom chansen och jag gjorde som jag sa, skrattar Demba Savage.

I andra halvleks inledning jagar Gefle en kvittering vilket ger René Makondele, Nasiru Mohammed och Demba Savage ytor att kontra på. Savage får på ett hårt skott som räddas och på den efterföljande hörnan är Emil Wahlström sånär att nicka in 3 – 1. Målet kommer istället efter dryga timmens spel, Demba Savage dribblar på sin vänsterkant, spelar in till Jeremejeff som klackar bollen till Makondele som skjuter in bollen. Gefles Williams kommer nästan fri med Abrahamsson men Jasmin Sudic gör en perfekt brytning och avstyr läget. Strax därpå visar Peter Abrahamsson framfötterna när han dyker ner och avvärjer en bra chans. 

René Makondele är inte bara en go gôbbe som kommer från Kongo och spelar i Häcken, han kan även dra på med vad vi förr i tiden kallade för en dônare och dundra in 4 – 1. Tvåmålsskytt, precis som Savage. En energifylld Kari Arkivuo har bytts in och skjuter ett fint skott i insidan stolpen och ut, en likaså energifylld och inbytt John Owoeri får på en fin nick som inte resulterar. Istället tar han hand om en frispark från vänster, några meter utanför straffområdet, på absolut bästa sätt. 5 – 1 och Owoeri är så glad att han springer hela vägen ner till klacken för att fira och med tre minuter kvar får han på en riktig kanon som ändrar riktning på Kari Arkivuo och går in. Arkivuo tillräknas målet och Häcken har krossat sin segerlösa svit genom att besegra Gefle med hela 6 – 1.